Süßwasserpopulationen des Irawadi-Delfins

selten und bedroht

Seltene und bedrohte Delfinarten: Irawadi-Delfine

Vier von fünf Süßwasserpopulationen vom Aussterben bedroht

Nach Angaben der Weltnaturschutzunion IUCN sind vier der fünf Süßwasserpopulationen des Irawadi-Delfins (Orcaella brevirostris) vom Aussterben bedroht. Prekär ist die Lage der rund 30 Tiere im thailändischen Songkhla-See, wo in fünf Jahren 20 Delfine in Fischernetzen verendet sind und im Mekong, wo nur noch höchstens 70 Tiere im kambodschanischen Teil des Flusses leben sollen.

DDT und PCB schwächen vor allem Delfinbabys

Hauptbedrohungsfaktoren sind Beifangverluste durch die Fischerei und die Schwächung des Immunsystems der Tiere durch Giftstoffe. In den vergangenen Jahren hat es ein Massensterben von Jungtieren gegeben, denn ein Zusammenspiel verschiedener Faktoren hat das Immunsystem der Kälber geschwächt. Über die Muttermilch aufgenommene Giftstoffe wie DDT und PCB, machten sie anfällig für Krankheiten. Hinzu kommt eine zusätzliche Schwächung der Population durch Inzucht.

Das Insektizid DDT ist in Kambodscha zwar offiziell verboten, kommt jedoch immer noch zum Einsatz und gelangt so in das Ökosystem. PCB findet sich vor allem in Schiffsanstrichen, wo es Algenbewuchs verhindern soll. Es gibt keine Hoffnung, die Einleitung der Giftstoffe rechtzeitig zu stoppen. Im August 2012 richtete die Regierung von Kambodscha auf einem 180 Kilometer langen Mekongabschnitt zwischen der östlichen Provinz Kratie und der Grenze zu Laos ein Schutzgebiet ein. Hier sollen zukünftig fischereiliche Aktivitäten mit Treibnetzen und Fischkäfigen verboten sein.

Irawadi-Delfine gehören zur Gruppe der Meeresdelfine. Wegen ihrer Ähnlichkeit mit Belugas (Delphinapterus leucas) wird er – als sein tropisches Äquivalent – oft auch zur Familie der Monodontidae (Gründelwale) gezählt. Beluga und Irawadi sind die einzigen Cetaceen, die ihren Gesichtsausdruck ändern können. Ähnlich wie der Beluga und der Narwal hat der Irawadi ein bewegliches Genick.

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